Основные события Византийской империи

В истории развития Византии условно можно выделить пять этапов: Первый этап (IV в. — середина VII в.). Византийская империя — многонациональное государство, в котором рабовладельческий строй сменяют раннефеодальные отношения. Государственным строем Византии становится военно-бюрократическая монархия. Вся полнота власти принадлежала императору. Власть не была наследственной, императора провозглашали армия, сенат и народ. Совещательным органом при императоре был сенат. Свободное население делилось на сословия. Система феодальных отношений почти не сложилась. Их особенностью было сохранение значительного числа свободных крестьян, крестьянских общин, распространение колоната и раздача большого фонда государственных земель рабам.
Раннюю Византию называли «страной городов», исчислявшихся тысячами. Такие центры, как Константинополь, Александрия, Антиохия, насчитывали по 200—300 тыс. жителей. В десятках средних городов (Дамаск, Никея, Эфес, Фессалоники, Эдесса, Бейрут и др.) жило по 30—80 тыс. человек. Города, имевшие полисное самоуправление, занимали большое место в экономической жизни империи. Крупнейшим городом и торговым центром был Константинополь. Он располагался на берегах пролива Босфор и занимал очень важное экономическое и стратегическое значение. Из Константинополя кораблям свободно можно было спокойно выплыть и в Черное и в Средиземное море.
Византия вела торговлю с Китаем и Индией, а после завоевания при императоре Юстиниане Западной части Средиземноморья установила гегемонию на торговлю со странами Запада.
По уровню развития ремёсел Византия не имела себе равных среди западноевропейских стран.
В годы правления императора Юстиниана I (527—565 гг.) Византия достигает вершин своего расцвета. Реформы, проведённые этим правителем, способствовали централизации государства, а «Кодекс Юстиниана» (свод гражданского права), разработанный в его правление, действовал на всём протяжении существования государства, оказав большое влияние на развитие права в странах феодальной Европы.
В это время империя переживает эпоху грандиозного строительства: возводятся военные укрепления, строятся города, дворцы и храмы. К этому периоду относится возведение великолепного по красоте храма Святого Софии, ставшего известным всему миру.
Конец этого периода в развитии Византийской империи был отмечен обострившейся борьбой между церковью и императорской властью.

Литература:
Энциклопедия для детей: Т.1 (Всемирная история). Э68 / Сост. С.Т. Исмаилова. – М.: Аванта+, 1994